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英国最高法院2016年度报告

2017年01月29日07:47 人民法院报 评论字号:T|T

核心提示:本文是英格兰和威尔士首席大法官托马斯勋爵于2016年底向英国议会提供的年度工作报告,包括形势分析、法院现代化建设、法官选任与管理、刑事审判、民事审判等内容。英国法院年度报告的面面俱到与美国联邦法院年终报告的突出重点形成了鲜明的对比。

  英格兰和威尔士首席大法官 托马斯勋爵 翻译 袁跃文

  编者按:本文是英格兰和威尔士首席大法官托马斯勋爵于2016年底向英国议会提供的年度工作报告,包括形势分析、法院现代化建设、法官选任与管理、刑事审判、民事审判等内容。英国法院年度报告的面面俱到与美国联邦法院年终报告的突出重点形成了鲜明的对比。

  引 言

  《2005年宪法改革法》生效十年来,司法大臣和首席大法官恪守职责,共同担负起维护司法正义和完善司法体系的责任。这一具有划时代意义的变革十年后,我们又将见证另一历史性时刻,那就是实现法院和裁判所的现代化!这是我们迫切需要且期待已久的,有关工作正在有条不紊地进行中。最近,司法大臣、裁判所高级主席和我发表了我们对司法现代化的联合声明:我们期待建立一个公正、适当且便捷的司法系统——它将传承过往的辉煌,并将继续引领和激励整个世界。

  在这些宪法性和结构性的变革中,唯有一点始终不变,那就是司法机构的声望、素养和独立性!应该牢记,我们的法官是司法系统的真正财富,而这正是令世人羡慕不已的。我们还应进一步理解,司法作为法治的守护者,它对于我们民主制度的正常运行至关重要。因此,司法机构及其独立性既不能被视为理所当然,也不应受到任何形式的弱化。

  目前,仍有一些问题需要解决:

  必须保持普通法的首要地位

  我们司法制度至高无上的地位,直接或间接地为我们国家贡献并积累了大量财富。正是我们的法律、法官和律师的卓越品质,才使得英国成为国际商事诉讼的优先管辖地。除了推动英国经济发展,普通法也为大量的世界贸易和其他国家的法治进步提供了支持。然而,它同样也运行于日益竞争和全球化进程之中。因此,必须理解、加强和促进普通法盛誉,才能使英国作为国际争端解决的主导平台的地位维持不变。

  必须维护司法机构的权威

  尽管法院和裁判所的现代化建设至关重要,并将改善司法管理,但司法机构本身需要注意诸如法官遴选事项。尤其在高等法院,这一问题凸显,最近两次遴选都未能填满空缺。当务之急,我们应该扭转这一新出现的趋势,同时从根本上解决司法士气低落的问题。

  必须承认司法机构的作用和司法对社会的中心地位

  我和各分庭庭长、其他高级首席法官一直在努力确保作为英国宪制组成部分的司法机构之根本性作用得到更好的理解、认同和尊重。广义的司法机构还可以理解为,我们必须在现有工作的基础上将我们的外延扩展到社区。确保公众理解司法及其对社会凝聚力和繁荣作出的贡献,是实现公平正义并使其得以加强的一个方面。

  必须保持国家对司法系统的资金和费用之间的适当平衡

  适当资金保障的司法系统是国家的核心职能,不论法院是对被起诉或被发现罪行的嫌疑人进行或将要进行定罪量刑,决定或宣告个人的私人权利和义务,还是监督民主政府确保其依法公正行政。毫无疑问,在日常和消费类案件中,诉讼费用的连续上涨和诉讼成本的不断增加更加明显。同样,对于大标的和商业性的诉讼,设置高昂费用是否明智,必然会被质疑。因此,找到一个更优和平衡的筹资手段,这对于法院和裁判所都不可或缺。

  必须加强司法队伍构成的多元化

  尽管不是由司法机构自己来任命法官,但我们和司法任命委员会合作密切。这是为了加强司法的多元化,同时我们也通过绩效择优任命,以保证司法质量。法官委员会下的司法多元化委员会已主动推行各项措施,鼓励少数群体背景的求职者申请司法职位。这必会产生积极影响,但仍远远不够。我决心确保“入门”竞聘尽可能地吸引最广泛的求职者,并且以此为契机,改进选拔方式。

  除了这些问题,法院还面临严重的办案压力。因此,我提请大家特别需要注意的是:第5节中提到的上诉法院民事庭庇护与移民案件增多,以及第6节提到的家事法庭面临的大量的公法、私法案件而受到的影响。

  尽管我们正面临这些问题,但我们仍十分努力,在不断收紧的财政预算内简化流程,提高效率。除了“日间工作”之外,我们的每一位法官和治安法官都勤勤恳恳,不知疲倦地履行他们的职责,把每一个案子都处理得公正合理。我衷心感谢英格兰和威尔士的所有法官和治安法官、法院和裁判所管理局(以下简称“HMCTS”)以及司法办公室的全体人员,感谢他们为维护司法正义始终坚持不懈,尽心尽力!

  第一节 法院和裁判所的现代化建设

  2016年9月,司法大臣、首席大法官和裁判所高级主席共同发表声明,希望改善我们的司法系统,致力于“建立一个公正、适当、人人适用的,并能继续引领和启迪世界的司法系统”。而其中的核心部分,就是法院和裁判所的现代化建设。

  现代化建设计划

  根据政府委员会2015年11月作出的秋季声明,其将为法院和裁判所的现代化建设投入7亿多英镑,并再为刑事司法系统额外投入2.7亿英镑,这表明,政府和司法机构一直在共同努力让改革设想成为现实。

  这是1873年以来最彻底的一次变革,它有三个特点:

  1.实现所有程序和开庭的数字化和先进IT系统的运用。

  2.精简流程和程序,以打造适用于民事、家事、刑事审判和裁判所裁判的统一流程机制。

  3.改造大楼硬件设施,以让法院和裁判所可以共同地更加有效地使用,并符合新的工作方式的要求和目的。

  这将使得法官有机会更灵活地开展工作,而不需要固定在一个管辖区域。当实现统一体系和统一司法时,司法和司法的行政管理也会因此而变得更加有效和高效。

  监管和实施

  政府各相关部门对该现代化建设计划进行了最为细致的监管。此外,一家处于市场领先地位的咨询公司也对该计划和政府的监管安排进行了独立审查,并得出结论:该计划想要实现的“雄心壮志”,在世界范围内无与伦比!监管方案的内容明确,程序精简,以确保在司法大臣和首席大法官的共同领导下,HMCTS它自身有能力、有财力,并不受外界干扰而独立实施该计划。

  最高法院和治安法院的每位成员都充分参与此项工作,高级主审法官每月更新信息,内部参考刊物报道改革事项,首席法官系统地尽可能多的时间与他们的法官、治安法官进行面对面交流。我们还对这些交流进行监管、审查和评估,以确保法官和治安法官能收到他们需要的正在进行的相关改革信息。

  从英格兰到威尔士,各地都设立了改革的地方领导小组。这些小组,有司法机构和HMCTS一起参与,共同决策,以确保需在当地作出并实施的政策就由当地决定。不同管辖区设立了司法和专业人员参与小组,是为了确保法官和法律从业者的意见能被正确理解——它是每个不同管辖区的改革建议。

  第二节 法官任命和多元化

  最近的事件引起了对司法机构招聘的高度关切,特别是能否吸引高级别司法职位的合格候选人。我们在很多场合都强调了这些问题,因为它对司法行政、对英国在国际商事诉讼中的地位有潜在的严重影响。我们已认识到危险的存在,并一直与司法任命委员会、司法大臣和政府合作以解决这些问题。现在已经到了刻不容缓的时候。

  改善任命程序、职业发展和继任规划

  司法机构、司法办公室和司法任命委员会密切合作,以改善筛选和任命程序。将首次任命与后续任命进行区分,很有必要。首次任命通常是按劳付费岗位(比如记录法官或代理地区法官),而后续任命则是全职受薪或兼职受薪岗位(比如地区法官和巡回法官),后者要求申请人有按劳付费岗位的工作经验。首次任命的筛选,需要一种能吸引最广大群体的方式,为在不同法律领域工作的从业者提供一个公平的竞争环境,目标在于潜力评估。我们强力支持司法任命委员会为改进遴选方法正在进行的工作。针对受薪岗位的遴选,有必要通过进一步完善评价机制,改进候选人在按劳付费岗位上的工作情况的信息质量。东南巡回法庭已成功实施记录法官评价试点项目。明年我们有意向在全国推行这一评价机制。

  司法行政委员会也正在实施司法资源部署和继任规划战略。作为其中的一部分,它正在设计一个职业发展规划方案,以确保有能力和有意愿的法官得到晋升。这一方案还将对正被引入法院和裁判所的交叉部署政策进行补充,使其更加灵活。

  多元化:2016年4月的人员情况

  今年的司法多元化数据有所改善,但仍有许多工作要做。法院女性法官的总体比例从25%升至28%,而裁判所女性法官的比例维持在45%。女性巡回法官从146人增至160人(和去年相比,总共增长了3个百分点,达到26%)。上诉法院即将作出的任命将使其女性法官人数从8个增至9个,而高等法院的女性法官人数将从22个增至23个。

  虽然50岁以下的BAME(黑人、亚裔和少数民族)法官占比已从12%增至16%,但在司法系统内提高BAME的代表性仍是一个绝对的优先事项。在治安法院,女性法官比例仅仅正好超50%,而来自BAME背景的法官比例仅占10%多,比去年略有增加。

  我们非常希望,能深入了解司法人员的社会经济多样性,并正在将受教育背景作为衡量标准。2015年10月,司法任命委员会制定了程序,开始收集新任法官的受教育背景,并正计划鼓励现有司法人员提供这一信息。

  司法多元化委员会

  虽然司法职位的任命总体上基于功绩,但我们全心全意地支持一系列倡议,特别旨在鼓励来自任职人数不足的群体,考虑申请司法职位或寻求晋升到高级职位。

  作为促进多元化战略的一部分,法官委员会下的司法多元化委员会仍优先考虑鼓励更多女性、BAME和其他社会地位较低群体申请培训、首次任命和晋升的措施。最近的一项倡议是《高级法院支持计划》(2016年8月),这是在去年的试点项目基础上开展的。该计划为来自低代表性群体的最有才能的潜在候选人提供30个名额。参与者将有机会跟着高等法院的一位法官,与法官进行工作交流,此外还能申请获得为期一天的培训。

  多元和社区关系法官

  多元和社区关系法官现在在英格兰和威尔士的人数超过100个,他们利用业余时间与学校、学院、大学、市民社会和社区团体开展互动。通过交谈、编组和观摩(影子练习法)来培养优秀法律专业人员。他们参与各类社区工作,宣传司法重要性,将多样化的专业知识传递给身边同事,鼓励其他人向他们学习,积极参加学校访问等活动。

  司法观摩和导师计划

  司法观摩(影子练习法)能让参与者观察法庭内外不同等级法官的工作。导师计划以此为基础,但只针对在两年内要申请法官职务的某些代表性不足的群体。对这两项计划的需求仍然很高。已有165名法官自愿成为角色模型,其中48%是妇女,13%来自BAME背景,其中92人已接受培训,担任导师; 17人来自高等法院和上诉法院。导师计划目前共有96位学员正在申请首次任命或是申请遴选到更高职位,他们中包括女性、BAME律师,或是较少社会优势背景的律师

  第三节 福利、士气、培训和纪律

  福利

  首席大法官认为,司法机构的每一个法官和工作人员的健康和福利是他的法定职责,且是重中之重。

  虽然司法人员长期病假并不常见,但已经有政策和程序规定对健康不佳的首席法官予以帮助。这是为了让他们尽可能快速返回工作,并尽量减少对同事和法院事务的负面影响。相关的福利措施还包括为遭受重病或长期病痛的人员提供健康服务。我们已经为每个巡回法庭任命了人力资源顾问,以协助法院执行人力资源和管理事项方面任务。

  司法人力资源委员会正在考虑是否可以提供额外的支持,以改善所有法官的福利。

  司法士气

  2014年的司法态度调查显示了司法机构内部的一系列担忧和关切。2016年7月进行了第二次司法态度调查,最近出来的结果证实了早前的关切。首席大法官和司法行政委员会,会同首席法官正在解决调查所提出的问题。调查的结果也将用于通知司法机构未来和现在正在采取的行动。

  各高级首席法官不能忽视的是,与其他公共部门一样,我们也是受到多年限薪的影响。因此,我们将全力支持高级薪酬审查委员会通过五年一次的审查,对司法薪酬架构进行重大回顾。必须从过去的五年期审查中吸取教训,并认识到任何审查都将在司法机构面临前所未有的困难的情况下进行。士气的降低,实际薪酬和退休金的显著下降,主动提前退休的增加,招聘困难以及现代化建设计划实施的变革都将是审查的重点。

  培训

  司法学院现为约30000名法官、治安法官和独立法律顾问提供培训。大多数在英格兰和威尔士,虽然有些是在苏格兰和北爱尔兰的保留裁判所。

  2015到2016年间,有15216位参与者参加了约402个课程。尽管学院已经承担公共部门财政削减的份额,但它仍通过增加参与者人数和通过创新,以确保提供一流培训,例如通过学习管理系统提供在线课程,支持在线预订,提供电子材料和在线学习。

  培训包括入职培训和继续培训(包括社会背景和多元化问题),以及案件管理和判决书写作的跨管辖支持。此外,作为正在进行的改革一部分,诸如“评审业务”的课程,既提供了思考伦理问题的机会,同时新的领导和管理模块也为首席法官提供帮助。关于威尔士语言的研讨会也得到了加强。

  学院也为独立法律顾问提供面对面的入学课程,培训技能和远程教学材料,使他们能向英格兰和威尔士各地的治安法官提供培训。出版物包括《个人伤害案件一般损害评估指南》《平等待遇规则》《管辖规定》《裁判所期刊》和提供刑事、民事和家事司法最新信息的电子信件。

  司法图书馆和信息服务

  司法办公室已经接管图书馆的管理工作。通过评估所需要的内容,改进在线法律报告的获取以及直接与法律出版商协商,节省了大量成本。

  纪律

  司法行为调查办公室是一个独立的办公室,支持司法大臣和首席大法官共同负责司法纪律。过去三年,他们更加注重工作人员的培训,进一步改进流程,使投诉得到更及时的处理。司法行为调查办公室单独向议会报告。司法任命和行为监察员负责受理关于纪律处分的投诉。

  第四节 刑事审判

  与过去几年的趋势一致,英格兰和威尔士刑事法院处理的个人和公司的案件总数继续下降,现在已处在历史最低点。然而,数量下降这只是一个简单表象,事实上,刑事法院所面对的案件依然复杂,性侵类案件的数量在持续上升。

  法院经常会面临工作重点的变化,这就是为什么我们应了解犯罪类型的变化趋势和模式的原因之一。为此,我们参加了各个交叉刑事司法论坛,比如刑事司法委员会,以改善前期信息收集工作。目前,系统内大家对“需求”的理解不尽到位,但我们会继续与刑事司法部门和机构合作,努力获取更早更好的信息。

  上诉法院刑事分庭

  过去一年,针对定罪的新上诉案件总体维持在一个稳定水平,涉及量刑的则有所下降。但是,首席检察官的建议意见有所增加。尽管与去年相比,现在在案件数量上的压力有所缓解,但是法院的工作量反而加重了,因为很多上诉案件都更为复杂。

  这表明,定罪案件从提起上诉到进行审理的平均等待时间依然超期,因为法院在作出上诉许可时要和量刑案件一样进行实质性审查。目前,法院正在管理人员和刑事上诉机构律师的支持下,处理案件积压和等待时间过长的问题。

  无律师代理的申请人的案件数量持续上升,这已经影响到刑事分庭的整体工作,特别是办公室人员的工作压力在原有基础上又有所加重。为了帮助缓解压力,登记官特别指示,对那些提交了大量文件的案件,在整理之前先把纸质材料送给他,以便他及时进行案件管理。

  刑事程序效率的“莱韦森报告”

  我们将继续强力推进“莱韦森报告”中的建议。今年将进一步对刑事程序规则进行修订,以提高陪审团审判的效率。修订涉及诸如提供一份裁决的书面思路、总结性指导(分两部分,第一部分是总结陈词之前,第二部分是总结陈词之后)及精简总结,以帮助陪审团专注于关键问题。

  源于该报告的一个重要做法是法院主导的“更好的案件管理”项目。该项目旨在通过强大的案件管理系统,减少开庭次数,扩大所有相关者的参与来改进刑事案件流程。2016年1月5日,该项目在全国推行。有迹象表明,这对提高法院的运行效率非常有帮助。2017年初,在取得足够的有效数据后,我们将对该项目作正式评估。

  IT现代化

  在过去一年,“皇家法院电子案件管理系统”被成功地引入所有的刑事法院。通过该系统,各方参与者和法院之间能够在线进行证据交换、信息分享和案件管理,而无需纸件。目前正在改进该系统,将它与公共平台即刑事审判人员使用的一个文件管理系统进行连接。

  电子案件管理系统只是刑事法院更广泛的信息技术现代化的一个方面。新的笔记本电脑和网络技术则能让法官更有效更灵活地开展工作。而刑事法院里无线网络的引入,也可以让各方当事人、代理人和其他法院用户轻松地与法院进行互动。

  编纂

  刑事程序规则委员会即将完成刑事程序规则的编纂工作,委员会将所有与刑事程序相关的规则、实务指南和新资料都编入一个文件。这和法律委员会正在编纂的量刑法律一起,必将大大改进司法的运行。剩下的任务就是对刑事实体法的编纂。

  弱势证人

  在过去的一年里,赫尔、金士顿和利兹刑事法院的法官继续尝试对儿童和其他弱势证人的交叉询问进行提前录音。最近司法部推出了一项更全面的试点工作,并正在制定全国实施计划。法官一致赞同,因为它通过对弱势证人的减压和鼓励被告人尽早认罪,会极大地改善司法的运行。

  第五节 民事审判

  在民事审判领域,法院率先开展了一系列改革,法院和律师们已逐渐适应。创设“金融案件清单”是法院系统根据工业、商业或者某一更加专业的行业的要求以及越来越多的用户应对复杂案件的需要而作出的一种回应。另一项正在进行的改革则是设立“在线法院”或在线争议解决系统。未来一年,更多改革可以拭目以待。

  布里格斯民事法院结构研究

  布里格斯大法官受命对英格兰和威尔士民事法院结构问题进行调查研究,主要包括民事法院、家事法院和裁判所之间受理案件的界限如何确定,以及民事法院和解决民事纠纷的社会力量之间的关系如何处理等问题。布里格斯大法官据此提出的改革建议将作为法院与裁判所现代化建设的一部分而付诸实施。

  2016年7月,布里格斯大法官公布了最终的调查报告。该报告展示了详尽的磋商和调查的过程,包括大量的访问、会面和书面意见交流,并提出了一系列改革建议。该调查报告目前正在审议中,主要包括:(1)设立在线法院。除特别情况外,主要适用于25000英镑以内的小额诉讼,为有需要的用户节省聘用律师的开销和提供在线诉讼服务。(2)扩大法庭顾问和案件登记官队伍,让他们经过适当培训后,受法官指导开展工作,以减轻法官办案压力。(3)进行管辖权改革。财政预算进一步收紧,大量案件可在高等法院以外开庭。因更多工作被移到伦敦以外,地方民事法官应予增强。(4)由民事法院统一负责执行工作。(5)制定新的程序法,对高等法院和郡县法院之间的管辖权移转作出规定。

  上诉法院民事分庭

  上诉法院民事分庭工作量和压力的增加,也是今年的一个显著特点,而且看上去并无减低的趋势。过去的五年里,申请上诉数量增长了50%,尤其是移民、庇护案件;开庭数量也在增加。毫无疑问,这五年期间法官人数零增长,这显然已经对法院工作带来严重不利影响。

  高级法院已对民事法院工作量的剧增作出反应,并提出了一系列改革建议。这在布里格斯调查报告中已经充分体现,2016年5月,民事程序规则委员会也已就必要的程序修改征询过业界意见。为减少因大量的上诉申请带来的积案,自2016年10月起开始实施以下措施:(1)上诉途径再设计,即郡法院和家事法院的案件上诉至高等法院,而高等法院就作为他们的上一级法院。(2)增加由两名(而不是三名)法官组成的合议庭数量,使法院能组织更多开庭。(3)增加司法辅助人员数量以支持法官工作。(4)简化法庭程序,如压缩环节和精简辩论争点。

  诉讼成本控制和信息公开

  控制民事诉讼成本仍然是个关切事项。“杰克森改革方案”的大部分已得到落实,今年进一步实施和细化了成本管理,诸如对成本预算规则进行了修正。我们期待继续予以改进。

  信息公开的成本在很大程度上影响整个诉讼成本,特别是涉及到大型商业案件。为此,法院系统正与很多大型公司的总法律顾问、律所合伙人和一些专业大律师合作,寻求数据时代的最优解决方案,并首次在某一司法管辖区使用“预测编码辅助”信息公开的方式,我们同时对该方式的优点进行了研究。

  我们一直希望看到,快速程序案件能普遍采用固定诉讼费用模式,并且有可能将来在疑难(多轨)程序的初审阶段也予适用。这有助于确保诉讼费用是合理且适当的,并让当事人应诉时就能确定诉讼成本。但是,收费必须公平,在固定哪些属于实际支出费用之前,必须收集相关证据信息。政府已有意向进一步推进改革,特别是要将固定费用模式推广到民事诉讼的其他领域。最高法院已表示将对此进行调研,从而协助制定改革方案。

  费用

  诉讼费用的另一方面就是法院和裁判所的费用。对于大范围的一系列费用的连续上涨,我们已表示关切并提出反对。虽然尚未涉及民事司法领域,但民事审判一直是大额收费涨价的主要焦点(目前费用是案件金额的5%,最高为10000英镑,但政府已经在商议,将最高费用提高到“至少”20000英镑)。

  我们仍然担心费用上涨会对大部分金额较小案件和消费类案件实现正义产生影响,并担心就商业诉讼以及英格兰和威尔士作为国际争端管辖优选地的竞争力而言,这一做法在经济效益上是否明智。2016年1月,高级法院成员就此议题向司法委员会提出相关证据,很高兴委员会在2016年6月即发布了报告。

  无律师代理的当事人

  法院通过与咨询部门、公益组织、法律职业群体和政府的密切合作,继续在为当事人提供服务和资源方面发挥积极作用,其中包括为法官编写新的培训资料和在上诉法院扩大没有代理人的当事人的公益代理比例。

  法律援助代表在法院与裁判所事务管理局及民事司法委员会的指导下,积极参与或组织援助工作。对在家事法庭中没有代理人的当事人,不管是在全国还是地方层面,都提供了大量的各种形式的帮助,比如在布里斯托组织的由法官主导的信息沟通会等。

  金融案件清单

  2015年10月1日开始实施的“金融案件清单”已为涉及全球市场和全球贸易的复杂金融争议提供了清晰且快速的解决方案,同时它还首创性地引入一个市场测试案件程序。通过这个程序,在尚未发生真实争议但已存在法律和金融市场上的不确定可能时,当事人即可将案件提交给清单上的法官,然后根据所了解到的法院倾向来进行后期决策。

  实践证明,“金融案件清单”机制颇受欢迎,并已通过这一机制处理了一批重大案件。迄今为止,有15个案件直接提交、有7个案件转到“金融案件清单”。在这22个案件中,4个被撤回,14个正在处理中,还有4个已经作出裁决。

  此外,为确保法院用户熟悉“金融案件清单”,特成立了一个金融案件清单用户委员会。委员会成员广泛,包括法律协会和市场协会的代表及金融案件清单上的法官。

  “按菜单点菜”的程序

  在对“金融案件清单”方案进行意见征询的过程中,法院用户反复表达了就商事诉讼设立更简易、更灵活方式的需求。为此,我们成立了一个工作小组专注于该问题,并找到了一种可适用于各司法管辖区域的解决办法。目标在于:(1)促进诉讼文化的转变,认识到全面的信息披露和完整的现场开庭对于正义的实现并非必要条件;(2)弥合简易判决和全面审判之间的差距;(3)显著节约民事诉讼的时间、成本及降低诉讼的复杂性。

  简易审理机制意味着法院对诉讼程序的严格控制,以使争议在商业时间表内解决。一个案件可以一开始就适用这一机制,也可以通过申请转入。案件立案后到法官开庭和作出判决都要在半个月和11个月内完成。临时申请默认为适用书面审理,而且信息只在一定限度内进行公开,除非有实现正义的必要,否则应尽可能减少言辞证据。最终的审理期限为4天,仅对成本作简要评估,而不需详细的成本管理和评估。

  灵活审理机制使当事人轮流掌控程序进程,法院只在必要时才介入干预。这一机制使得当事人在达成合意前提下,采用适合于他们特定案件的程序。就这个意义而言,这一机制使得案件审理过程和仲裁程序十分相像。当然,必须是在双方当事人都同意的情况下才能适用这一机制。

  第六节 家事审判

  离婚和遗嘱案件的数字化应用

  2016年4月以来,法院和裁判所的现代化计划中的两个重要项目——离婚和遗嘱案件的数字化建设取得明显进展。作为该计划的试点项目,旨在为每个当事人提供在线应用服务。最高法院提供了大量的专业知识以协助软件的设计和开发;它将是一个独立、统一并服务于所有民事、家事和裁判所审判的IT系统的一部分。

  公法案件

  过去的12个月里,公法案件的平均审限稳定在27周。公法案件的法定期限为26周,目前60%的案件在期限内审结,相比2015年同期55.7%有所上升,而与之相对的,却是工作量的持续增加和司法资源的静止不变。

  2016年第一季度立案数为4833件,同比增加了24%。案件数的大幅增加需要关注,因为到目前尚不十分清楚其中原因;如果工作量持续加大,显然,不可避免地将会对案件审理期限产生负面影响。家事法院院长最近将面临的这个问题描述为“明确且迫在眉睫的危机”。

  鉴于公法案件数的持续上升,很有必要寻找具有创新性的“问题解决”模式,类似于家庭毒品和酗酒法院、暂停程序和法院主导的调解会议试点这些方法,我们认为,迫切需要对案件量持续上升问题采取措施。

  最高法院也支持对涉及儿童案件的律师代理的串联模式进行检查的建议,以保证稀缺的法律援助资源,在满足儿童案件的律师代理上得到最恰当的利用,对儿童的监护发挥最有效的作用。

  私法案件

  家事法院的统计数据显示,2016年第二季度新的私法案件数较2015年同期案件数同比增长了16%,达12203件。再加上公法案件数的上升,这成为了最高法院重点关注的问题。同样地,此类案件数上升的原因也还不十分清楚。现在家事法院的大部分私法案件,诉讼当事人双方都亲自到庭,无律师当事人人数也在增加。和公法案件一样,我们需要考虑采取措施,以解决工作量井喷问题。

  程序变化

  根据儿童和弱势证人工作小组的结论,家事审判程序规则委员会已在考虑儿童和弱势证人的程序参与和作证问题。预计相关规定将在2017年初实施,之后则是涉及儿童的相关规定。

  该委员会下一步的工作是对涉及家事法院案件的上诉途径再设计,这和前面提到的上诉法院民事庭已着手开展的改革一样。除了一些例外情况,对家事法院的巡回法官或记录法官所作判决的上诉,将由高等法院而不是上诉法院进行审理。

  第七节 行政审判

  行政法庭和规划法庭

  在2014年成功引入规划法庭的经验基础上,2016年1月起,我们着手改进行政法庭工作。主要有三大变化:

  第一,法庭发布了司法审查指南。该指南将与司法审查程序相关的法律法规、程序规则、实务指引和案例进行汇总,考虑了包括诉讼当事人在内的所有的法庭参与者,对于如何进行此类诉讼给出了整体上的指导,有助于最终实现公正且在适度成本下处理案件的目标。指南清晰地列出了案件时限等各项要求,如果各方当事人不按指南操作,可能会受到制裁。

  第二,法庭律师的工作方式有了很大转变。他们与法官积极磋商,或是召开案件商讨会,这对案件量多压力大的法官们来说,无疑是难得的宝贵资源,当尽最大可能用好用足他们的技能和知识。比如,律师给法官的个案简报普遍得到重视,律师们凭借其对某法律专业领域的熟谙而作出的详尽说明,也极有可能就是非专业法官所不大知晓的。

  第三,法庭内部程序有了很大变化。这一改变部分缘于财政的限制和招聘行政事务人员的困难,也是在对现有机制能否适应当前环境进行审视后作出的改变。其中一项措施是让这些法庭的参与者自行担起责任,即由他们自己事先准备好诉讼文件,而不再由工作人员进行核对指正。另外还采取了一项强有力的措施,去解决那些“休眠案件”或是长期悬而未决而可能成为特例或被提起上诉的案件。

  第八节 威尔士

  威尔士的司法

  这一年里,威尔士法院在关涉威尔士法案的问题上与司法行政部门、威尔士行政首长、威尔士政府以及其他部门开展了积极合作。高等法院与英联邦及威尔士政府之间进行了对话,这对于下一阶段根据法案对威尔士进行的权力下放,将起到基础性的重要作用。

  威尔士司法行政部门成立了包括英联邦政府各部门和各司法机构为成员的司法工作小组,威尔士政府作为观察员出席。该小组的基本职权范围是解决威尔士法律的适用问题并确保立法工作有效运转的基本机制得以建立。

  第九节 法律职业共同体和伦敦外的司法

  法律职业共同体

  高等法院一直与法律职业共同体的代表、法律制定者和法律服务机构委员会就一系列影响司法行政事务和诉讼的行为保持沟通联系。关于法律职业共同体和法律服务的规范性问题,现在有很多争论,但至关重要的是,即使现有框架有所改变,高专业门槛和从业者对法院的首要义务是不变的,司法系统的代表仍然要作为监管机构的代表,以免置法律体系的正义性于危险境地。

  伦敦地区外的司法工作

  我们一直注重加强对伦敦外城市的各种案件的巡回审判工作。

  2016年,上诉法院刑事分庭在卡迪夫、伯明翰、布里斯托、利兹、利物浦、曼彻斯特和诺维奇开过庭,民事分庭每年继续在卡迪夫开庭两次。行政法庭已经开始定期在卡迪夫、伯明翰、布里斯托、利兹和曼彻斯特开庭。大法官法庭还就伦敦外的主要办公中心的一些工作单独设有一套工作流程。保护令法庭已在卡迪夫,伯明翰、布里斯托、利兹、曼彻斯特、纽卡斯尔和雷丁设立,使快速增长的此类敏感案件,得以在离当事人居住地更近的地方开庭。

  一些上诉到上诉法院的案件改为上诉到高等法院后,王座法庭和大法官法庭案件的当地开庭率也明显上升。

  第十节 与议会、政府和其他司法机构的合作

  议会

  每年首席大法官都将在上议院和下议院的议员面前详述他的年度报告,这已经是一项施行良好的惯例。此外,其他法官也要向议会委员会提供证明文件,内容涉及法院和裁判所向治安法官支出的报酬等内容。

  首席大法官已与司法任命委员会主席、下议院主事官以及其他议会官员进行会晤,就共同感兴趣的领域进行探讨。与上议院议员(最高法院的其他法官一起)的会面也在同样的框架下进行。会面意义重大,有助于增进对相互工作和职责的认识、理解,也有助于维护司法和议会之间的有效关系。

  政府

  首席大法官、分庭庭长、裁判所高级主席和高级主审法官经常与司法大臣、其他司法部大臣和司法部常务秘书进行会面。这些与其他政府部门的大臣和常务秘书的会面都是必要且建设性的。

  法院与行政部门的关系指南已经发布。这一指南是由政府主导的一系列研讨会的产物。指南表明司法机构有立法性的利益,应协助政府在司法行政、法庭组织或法律规则领域制定政策,开展立法工作。然而,只有尊重宪法所制定的界限,这种参与才是被允许的,因此指南细化了可采取的最合适方式,以保证任何参与都既是合适的又局限于政策和法律制定的技术性和程序性事务。

  英国最高法院的大法官与苏格兰和北爱尔兰的法官

  首席大法官和其他大法官与苏格兰和北爱尔兰的同僚保持了非常好的工作关系。他们和最高法院院长一起的经常性会面的讨论话题,包括他们感兴趣和关注的各种国际性问题、跨司法管辖区域问题及地方性问题。

  第十一节 对外宣传与交流

  对外宣传

  一段时间来,我们做了大量的对外宣传工作,以促进更广大群众对法院和裁判所工作的理解。在前面已经提到了多元化和社区关系法官的工作情况。其他工作还包括开放日和扩大传统仪式的公众参与度。

  开放日活动安排在皇家刑事法院进行,目的是让公众了解在刑事司法系统工作的所有人员。雷丁刑事法庭最近举办的开放日活动是个典型例子。

  此外,我们已与伦敦市进行合作,使当地院校学生得以参加市长就职仪式和成人礼仪式,意在使不同背景的年轻人融入到法律的传统和延续中。

  司法交流办公室

  司法交流办公室有一个小团队为法官提供专业的沟通支持和建议。通过各种传播渠道(包括网站和社会媒体),提高公众对法官在法庭内外工作的了解程度。这一团队也为法院内部沟通服务。此外,有一组新闻法官可以就当前受关注的话题接受临时采访。

  2015年11月的新闻发布会上,首席大法官欢迎记者就所有问题进行提问。今年,除了在网站上发布简报,我们制作并在互联网上发布了一个视频作为更全面的记录。

  过去一年里,首席大法官和其他高级法官在英格兰和威尔士各地以及海外各地都做了演讲,重点强调法治和司法的中心性。

  判决书的公开

  复杂的、争议性案件的判决书和量刑意见已提供给媒体,并通过邮件、网站、法院推特账号(拥有37000多个粉丝)向公众公开。

  电视转播

  电视转播案件在上诉法院一直在进行之中,几乎每天都会对案件进行录制,并由主要的媒体持续进行新闻简报播送。如果是关注度高的上诉案件,还会在一个新闻网站进行实况转播。自2013年10月起,在伦敦、卡迪夫、坎特伯雷、诺丁汉和曼彻斯特,超过300个案件做了录像。新闻发布机构包括英国广播电视台、ITN电视台、记者协会和天空电视台。

  官方网站和法院内网

  今年来法院官方网站发布的内容更为广泛,包括法官的判决书、报告和演讲等,以使公众能更好地理解法官的工作和职责。

  就内部而言,法院内网继续为法官和裁判官提供途径以获得必要的法律新闻信息、支持性文件和指导,同时也为法官和裁判官提供了问题沟通的内部渠道。涉及法院和裁判所现代化建设的新内容已被添加到内网上,并定期更新,使法官能及时了解现代化建设的相关信息。同时,我们还建立了内网和官方网站的关联邮件提示系统,使法官、法律职业群体和其他参与方能及时获取更新信息。

  (译者单位:浙江省台州市中级人民法院)

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