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美国法官PK美国总统

2006年08月21日21:47 东方法眼李富成 评论字号:T|T

核心提示:美国是个三权分立国家,总统行使的是行政权,法院行使的是司法权。虽然二者同属于美国国家机构,但基于分权制衡原则,在美国经常发生法官“PK”总统的事件。

  美国是个三权分立国家,总统行使的是行政权,法院行使的是司法权。虽然二者同属于美国国家机构,但基于分权制衡原则,在美国经常发生法官“PK”总统的事件。

  美国历史上最著名的法官“PK”总统事件,莫过于“马伯里诉麦迪逊案”。在该案中,美国联邦法院首席大法院马歇尔巧妙地运用司法技巧,经过复杂的政治运作,为联邦最高法院赢得了法律解释权。虽然原告马伯里最终败诉,但美国最高法院第一次“PK”了美国政府,“马伯里诉麦迪逊案”在世界宪政史具有里程碑的意义。

  最近美国法官又“PK”布什总统一次,案件起因是一些民众把美国政府颁布的“爱国者法”告到了法院,认为“爱国者法”严重侵犯民众的通信自由权和隐私权。“9.11”恐怖袭击事件后,美国民众生活在恐怖阴影之下。基于安全的需要,美国人民宁愿放弃一些个人自由。在此背景下,“爱国者法”以绝无仅有的速度在国会获得通过。“爱国者法”授权联邦政府可进行秘密搜查、获得私人记录、监听电话和采取其它措施以捉拿恐怖分子。但这样的授权是违背美国《宪法》的,《宪法》第四修正案明确规定:“人民保护其人身、居所、文件和财产不受无理搜查与扣押的权利不受侵犯,而且除非有可能确实的理由,并且有宣誓或声明的支持下,同时指定被搜查人的地点和被扣押的人或物,否则不得颁发搜查令。” 在“爱国者法”公布后,美国的一些有识之士认为这是美国法治的一大退步。

  在法庭上,原告认为“爱国者法”中的窃听条款绕过了1978年的《国外情报监视法》,这项法案要求政府实施国内窃听活动时必须获得法庭许可。美政府辨称:从这一秘密法庭获得许可证耗时太长,不适应快速变化“反恐”战争的需要。法官在听取原、被告陈述的理由后,底特律法院法官泰勒17日做出裁决,认定美国政府在境内窃听条款违反宪法。①

  法官的判决理由是:“给总统这样不受限制的控制从来不是宪法起草者的意图。美国没有世袭的国王,权力只是出于宪法。所以,所有‘内在权力’都必须出自宪法。”② 布什对法官的判决非常不满,媒体描述布什用手指敲击讲台强调自己的反对理由:“反恐是一场战争,秘密法庭的裁判不适应反恐的快速需要。” 布什的观点是:反恐是一种紧急状态,在紧急状态下就不能按常规办事,所谓“在紧急状态下没有法律”。③ 法官是站在宪法的角度陈述自己判决的理由,总统是站在战争的立场阐述自己的道理,双方都振振有辞。但在美国,法院是一切是非的最终裁判者,因此,在法官PK总统的第一个回合中,布什败诉了。

  尽管布什在第一回合中败诉,但他是不会轻易放弃与法官继续“PK”的。理由有三:一是打“反恐牌”是布什主政白宫的一个亮点,“反恐”为布什捞足了政治资本,这决定了布什不会轻易放弃“爱国者法”。此前,在“爱国者法”应该寿终正寝的时候,布什就鼓起“秦仪之舌”,劝说国会参众两院同意其延长“爱国者法”的有效时间。二是美国法院分为两个系统:联邦法院系统与州法院系统,二者各有自己的管辖范围,但也存在管辖交叉。联邦法院系统分为三级:联邦最高法院、联邦上诉法院、联邦区法院。美国法院是实行三审制,在美国打官司耗时费力,注定是一场持久战。这意味着布什虽然在初审法院败诉了,他还可以上诉到联邦上诉法院,直至联邦最高法院,在诉讼上布什有回旋的空间。在最高法院法院做出最终判决之前,“爱国者法”一直是有效的,如果他不与法官“PK”到底,就意味着败诉,也就意味着“爱国者法”要提前寿终正寝。那怕是明知败诉,为了让“爱国者法”继续生效,布什也会与法官“PK”到底。何况,布什打官司是不愁经费的,它以国库的财力为后盾。三是布什竞选总统时,与戈尔为选票问题就曾闹得不可开交,联邦最高法院一锤定音,使其坐上总统的宝座。基于以往成功的诉讼经验,布什与法官“PK”一番还是蛮有信心的。

  布什与泰勒法官的“PK”究竟鹿死谁手,还要看联邦上诉、或最高法院法官的判决。“在美国几乎所有的问题迟早都要变成司法问题。因此,所有的党派在它们的日常论战中,都要借用司法概念和语言。”④ 只不知这一次布什是否有总统竞选时的好运气?再一次“PK”成功。

  ①《布什不满国内监听项目被判违宪》,http://news.sina.com.cn/w/2006-08-19/09229791857s.shtml, 2006年08月19日09:22,来源:《 中国新闻网》。
  ②《布什不满国内监听项目被判违宪》,http://news.sina.com.cn/w/2006-08-19/09229791857s.shtml, 2006年08月19日09:22,来源:《 中国新闻网》。
  ③康德 著:《法的形而上学原理》,沈叔平 译,商务印书馆199年版,第47页。
  ④[法]托克维尔 著 《论美国的民主》,董果良 译,商务印书馆2004年版,310页。
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