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国外写作教材谈《如何利用和评估网络资源》

2015年10月10日21:57 东方法眼庞克道 评论字号:T|T

核心提示:如果使用网络的话,我还有必要去图书馆吗? 我该怎样挑选搜索引擎? 为更有效地使用网络搜索,我能做些什么工作?

  利用和评估网络资源

  庞克道 译自 [美]劳里·G·柯斯兹纳 斯蒂芬·R·曼德尔:高级英语写作手册:第八版,第198一213页。

  Laurie  G.Kirszner  and Stephen  R.Mandell.  The Wadsworth Handbook(Eighth Edition),中国人民大学出版社2008年。

常见问题解答:

  如果使用网络的话,我还有必要去图书馆吗?

  我该怎样挑选搜索引擎?

  为更有效地使用网络搜索,我能做些什么工作?

一、了解网络

  互联网是一个将成百上万台计算机连结在一起的巨大网络系统。由于它的规模和多样性,互联网让世界各地的人们可以便捷地互通交流。

  而且,由于在线出版文本、图像和声音资料费用低廉,商业、政府机构、图书馆和大学就能够为人们提供巨量可用信息:整年价值的报刊文章、成百万的科技论文、政府报告、博物馆里全部油画作品的复制品、具有历史意义的建筑遗址虚拟旅游——甚至整个图书馆的全部文献。

  然而,即便有上述优点,互联网并不能给你提供,像一个典型的大学图书馆所能提供的那样高品质的印刷品和电子资源。正是基于这样的原因,你应当考虑把互联网看作是图书馆研究学习的补充,而非替代。

二、利用万维网做研究

  绝大多数人说到互联网,他们实际上说的是万维网,那只是互联网的一部分。(参加第三部分 进行研究所能利用的互联网的其他内容)网络依靠超文本链接,即用颜色高亮显示的关键字(也常用下划线标注)。通过鼠标点击这些链接,可以轻而易举地从一个网页跳转到另一个网页,或者从一个网站跳转到另一个网站。

  执行网络搜索,需要一个网络浏览器,一个能让你浏览网络信息的工具。最流行的两个浏览器——微软的IE浏览器和网景领航员——能显示web文档中品种齐全的可用文本、图片、声音和多媒体。(大部分新电脑都预装有这两个或其中的一个浏览器。)

  一旦连接互联网,使用你的浏览器,就会接触到搜索引擎——一种查找和检索互联网上可用文件的程序。使用搜索引擎,找到你所需的信息,有三种途径:键入一个电子地址,利用主题索引和关键字查找。

  1.键入一个电子地址

  访问网络信息的最基本途径,就是直接去一个特殊的电子地址那里,它被称作全球资源定位器(URL)。搜索引擎和网络浏览器会让你在浏览器主页(当你打开浏览器时所看到的那个网页)文本地址框内输入一个URL。一旦你敲入一个URL,并点击(或敲回车键,或点返回键),就会连到你想要的网站上。

  特别提示:

  如果连接失败,该怎么办?

  如果不能连到你所要的网站,不要放弃。你可以利用下述帮助策略:

  稍等片刻,重新尝试。如果网络过于繁忙,就可能阻塞用户。

  确保键入的地址正确。添加一个空格或漏掉那怕是一个标点符号,它都会把你连到一个错误网站——或者压根就不存在的网站。

  如果那个URL非常长,删除URL最后部分—从一个斜杠到一个斜杠——再尝试一次。

  尝试使用URL最基本的部分,删掉.com或.gov之后的全部内容。如果这种精简的URL仍没有将你连到你想要去的网站,那就说明你提供的地址有错。

  如果沿着链接从一个文件连到另一个文件失败,将链接的URL输入搜索引擎的位置字段,再试一次。

  2.利用主题目录

  你也可以用主题目录,来帮助自己访问信息。一些搜索引擎,例如雅虎、About.com(译者注:纽约时报运营的一个网站)和look smart(译者注:LookSmart是与Yahoo、Dmoz等齐名的分类目录搜索引擎,是一个人工编辑的网站目录,是美国本土访问量最大的网站),都有一个主题指引——一个可以从中挑选的一般分类表(财政、新闻、体育等等)。每个一般目录分类会引导你进入一个更具体的目录分类和次级目录分类表,直到最终你想要的主题。例如,点击“社会”目录主题,能让你连到“行动主义”主题,然后是“动物权利”主题,最终可能是一篇关于工厂农夫虐待动物的文章。尽管利用主题目录来寻找特殊信息,是一个费时的搜索策略,但在当你想找到或限缩一个研究主题进行探索性研究时,它却可能是一个很不错的工具。

  3.进行关键字搜索

  最后,通过关键字搜索,也可查找信息。在搜索引擎检索框内键入一个或多个关键字,便可查找信息。搜索引擎将识别出任何含有你的关键字的信息数据库的网站。(这些网站地址被称作检索结果。)例如,如果你简单地敲入“南北战争”,搜索引擎将生成一个数量巨大的检索结果表——甚至超过一百万。除了与你搜寻的有关网站,检索结果可能还包括南北战争重演者网络主页以及关注南北战争音乐的网站。

  因为这种搜索方式效率不高,且又费时,你需要利用搜索操作符,即告诉一个搜索引擎,说明你的关键词是如何的单词和符合。集中你查找的方法是将你的查询词用引号括住(键入“萨姆特堡”,而不是萨姆特堡)。这将指导搜索引擎仅查找包含这个短语的文件。

  另一个专注搜索的方法是进行布尔搜索,即组合使用“and”“or”“not”等关键字,或者是用加号或减号排除与你搜索无关的检索结果。(这种类型的搜索,不得不用到一个搜索引擎的高级选项。)例如,专注查询南北战争中萨姆特堡战役的网页,就键入南北战争和萨姆特堡。如果你那样搜索的话,查找将仅输出包含这两个词的内容项。(如果键入南北战争或萨姆特堡,你的搜索结果项将包含任一一个。)一些搜索引擎允许使用三个或更多关键词进行查找,例如搜索包括南北战争和萨姆特堡但不涉及国家纪念碑。这种情况,你的搜索结果会列出包含南北战争和萨姆特堡,但不含有国家纪念碑的内容项。因此,布尔搜索能够让你避开不相关的网页内容。

  4.挑选正确的搜索引擎

  人们使用最多的搜索引擎,是那些集中于多种多样主题的通用搜索引擎。在这些搜索引擎中,有一些比其他的更具使用亲和性;有一些允许更多复杂性搜索功能;有一些则更新更频繁;还有一些更有综合性。在尝试使用各类搜索引擎时,你可能会形成一种偏好,即当你任何时间需要查找信息时,你都会首先求助使用某个搜索引擎。

  特别提示:

  流行的搜索引擎主要有:
  AllTheWeb<www.alltheweb.com>, AltaVista<www.altavista.com>, Ask<www.ask.com>,Excite<www.excite.com>, Go<http://infoseek.go.com>, Google<www.google.com>, HotBot<www.hotbot.com>, Lycos<www.lycos.com>, Teoma<www.teoma.com>, WebCrawler<www.webcrawler.com>, Yahoo!<www.yahoo.com>  

  因为,即便是用最好的搜索引擎查找,它也仅是检索了网络上的部分内容,如果只利用一个搜索引擎,那你就很有可能错失许多有价值的信息。因此,好的主意就是用不同的搜索引擎逐个重复检索,或者是用能同时利用多个搜索引擎进行查找的元搜索或元搜索引擎中的一个。

  特别提示:

  元搜索引擎有:

  www.dogpile.com; www.ixquick.com; www.profusion.com; www.zworks.com

  除了这些流行的通用搜索引擎和元搜索外,还有许多致力于特殊主题领域,诸如文学、商业、体育和女性问题的专业搜索引擎。在allsearchengines.com网站上,建有成百上千个诸如此类专业搜索引擎的索引。当你查找有关研究主题的深度信息时,这些网站对你的专业研究特别有用。

  特别提示:

  专业搜索引擎:

  voice of the sbuttle(有关人文学科的搜索引擎)

  <http://vos.ucsb.edu/>

  Pilot-Search.com(有关文学的搜索引擎)

  http://www.pilot-search.com/

  fedworld(有关美国政府数据及报告的搜索引擎)

  http://www.fedworld.gov

  healthfinder(为消费者提供有健康、营养和疾病信息的搜索引擎)

  http://www.healthfinder.gov

  the internet movie database(关于电影事迹、评论和其他内容的搜索引擎)

  http://www.imdb.com/

  sportquest(有关体育方面的搜索引擎)

  http://www.sportquest.com

  findlaw(有关法律内容的搜索引擎)

  http://www.findlaw.com/

  注意:www.searchenginewatch.com网站维持着一个有广度、综合且适时更新的最新搜索引擎列表。这个网站不仅分类列举搜索引擎,也会对其加以评论。

  有效搜索的窍门:

  仔细挑选检索关键词。一个搜索引擎的好坏等于你所使用的关键词。使用引号和布尔逻辑搜索,会让你的搜索更有效。在你使用任何搜索引擎前,回头查阅一下本书第203-204页的“电脑知识提示框”。

  检索涵盖的项目要充分。例如,当你查找有关住房方面的信息时,应变换检索几个不同的关键词:房屋、住宅、购房者、买房、住宅房地产等。一些搜索引擎,如infoseek,会自动地对关键词的复数词进行检索;另一些搜索引擎则不会。像AltaVista之类的搜索引擎则会自动地对关键词的变体词也进行检索;而其他的搜索引擎则要你自己考虑关键词的变体词。

  挑选正确的搜索引擎。没有一个万能的通用搜索引擎存在。你要记着回头查阅本书第204-205页和第206页的搜索引擎列表。

  同时使用多个搜索引擎。因为不同的搜索引擎会索引不同的网站,所以,应当多尝试几个。如果你使用一个搜索引擎检索不到所要结果的话,应当换换其他的搜索引擎。同时,也不要忘了试试像Metacrawler这样的元搜索引擎。

  添加有用的网址到你的书签中或常用列表中。一旦你发现了一个对你特别

  有用的网站,就把它添加到你电脑浏览器的收藏夹里。如果你把一个网站添加到了你的书签列表里,你就可以随时打开书签菜单,选择点击它,回到你想要去的网站上。

三、利用其他互联网工具

  除了万维网,互联网还包括大量可以为你研究收集信息使用的其他工具。

  1.使用电子邮件

  当你做研究时,电子邮件可能很有用。因为你可以用它和同学们交流思想,咨问导师问题,甚至从事远距离的会晤。跟踪网络文件中的电子邮件链接,你也能在一台计算机上向另一台计算机发送文字处理文件或作为电子邮件附件的其他文件。

  2.使用电子邮件名单服务(也有人将其译为邮件处理程序)

  电子邮件名单服务(有时也被称为讨论列表),你注册的电子邮件列表能够让你与那些对某些特殊主题感兴趣的人群进行交流。(许多学校,甚至个别课程都有自己的电子邮件名单服务。)注册了一个电子邮件名单服务的用户向一个主邮箱地址发电子邮件,这些信息会被发送给组织中的所有成员。成员中的一些注册者可能就是回答你疑问的专家。但是,你要记住,从一个电子邮件名单服务那里获取的任何信息,你要在研究中对其利用的话,都要加以评估判断。

  3.利用新闻组

  就像“电子邮件名单服务”一样,新闻组是些讨论群组。不像“电子邮件名单服务”的信息,是作为邮件发送给你,新闻组的信息是在一个“新闻组网络系统”(the Usenet system)上收集的,(译者注:Usenet是网络新闻服务器的主要信息来源。Usenet完全是一个民间自发建立的,使用Internet交换信息但又不完全依赖Internet进行通讯的用户交流网络。使用Usenet的自愿者共同遵守一些约定的网络使用规则。)在那里任何注册用户都能接触使用它们。某种意义上讲,新闻组发挥着巨大布告板的功能,用户在那里发布其他人能读能反馈的信息。因此,新闻组能提供特别信息和有关到哪里进一步寻找相关信息的建议。与你使用电子邮件名单服务一样,利用一个新闻组上的信息时,你也应当对其加以评估。

  4.利用MUDS,MOOS,IRCS,和即刻通讯

  在使用电子邮件和电子邮件名单服务进行信息发送和接收时,它们之间存在一个时差。MUDS,MOOS,IRCS和即刻通信能让你即刻间发送和接受信息。换句话说,交流是同步的:信息在被键入时就被发送和被接收。同步交流程序正被越来越多的用在大学教研设置里——或为课堂讨论,或为在线研讨,或为计协作。

  遵守网络礼仪:

  网络礼仪指的是,负责任的网络用户在交流时应当遵守的行为指南。当你利用网络,特别是发电子邮件和同步沟通,要把下列行为指南牢记在心:

  别乱吼乱叫。所有大写字母暗示着一个人在大喊大叫。这不仅是不成熟的表现,而且也影响分散交流。

  注意你的语气。确信你传递的信息是你实际上要意图表达的。你听起来幽默可笑的内容而对他人可能则是一种讽刺挖苦的或不礼貌。

  小心你写的内容。记住,一旦你敲击发送,那你想再撤回你的信息就太晚了。因此,对待你的电子邮件或记录要像对手写的材料一样。多花些时间校对,并仔细考虑你所写的内容。

  尊重别人的隐私。除非已经获得了发信人的同意,不要转发或发布你从他人那里收到的信息。

  别发火。当你发火时,你会发送羞辱性电子信息。好一点说,你的反应不成熟;坏一点说,你是失礼的。

  确信你用的电子地址正确。要确信你发送信息的没搞错对象,没有什么事情能比和一个错识者进行交流更尴尬了。

  合乎伦理并负责任地利用你的计算机设备。不要因私人交流或个人娱乐所需,而去使用计算机实验室设备。这不仅是公物私用,而且也会占用其他可能等待使用设备的人的机会。

四、评估网站

  网站在可信性上差异变化很大。因为任何人都能操作一个网站而无须考虑质量,对网络基础资料的严格评估甚至比对更多传统性信息资源如书籍和期刊文章的评估来得更重要。

  如果你计划利用一个网站作为你研究的一个资料来源,那么检查该网站的品质特别重要。如果你正在利用一个网站寻觅个人信息或进行娱乐,那么只要了解它的内容合法与否就足够了(例如,你不可下载受版权保护的但被非法放置在一个网站上的资料,如软件或音乐作品)。进而,如果你正在利用网络,为某个研究计划查找合适的资源,那就有必要加倍小心。正是基于这样的原因,你应当评估任何网站的准确性、可信性、时效性、涵盖范围和稳定性。

  准确性。准确性是指资源本身的可靠性以及对合适文件的利用。事实错误——特别是对资料主题很关键的事实中的错误——应当引起你对所读材料可靠性的怀疑。为评估一个网站的准确性,应追问下述问题:

  文本有无低级的语法和机械性错误?

  该网站是否含有事实性错误?

  网站是否提供参考文献列表?

  通过打印或其他来源能否验证该信息?

  可信性。可信性是指负责网站的个人或组织的资格。知名组织经营的网站有较高的可信度。而那些个人经营的网站(如个人网页或博客)常常缺乏可信性。为评估一个网站的可信度,可提出这些问题:

  该网站是否列出了作者?提供的作者是否有资格?

  作者或被认出的作者是否属于他或她所在的专业领域?

  网站是否被编辑过?如果是的话,编辑布告栏或专家组有没有决定哪些内容应发布在该网站上?

  资助网站的组织是否独立于该网站的运营?

  你能否判断该网站存在多长时间?

  客观性。客观性指的是一个网站表现的偏见程度。一些网站对他们的偏见毫不掩盖保密。他们公开地表达主张他们的观点或行动的特殊立场,或者是明显地在尝试推销某种东西。 而有一些网站则可能尽力掩饰偏见。例如,一家网站标榜自身是事实性信息的一个来源地,同时,实际上却在鼓吹一种政治观点。为评估一个网站的客观性,可提出这些问题:

  广告是否出现在它的内容中?

  该网站是否接受了某个企业、政治机构或特殊利益组织的资助?

  该网站是否在主张某个特殊的观点?

  该网站是否嵌有传播某种特殊主张的其他网站链接?

  时效性。时效性指的是网站更新如何。评估一家网站时效性最简单的途径就是,看它最近更新的时间是在何时。然而,要记住,即便一家网站所示时间是现在,但它所含的信息可能并不是。为评估一家网站的时效性,可提出这些问题:

  网站最近一次更新是否包含有日期信息?

  对其他网站的链接是否功能正常?

  网页上的信息是否是最新的?

  能否清楚地识别网站创建时间?

  涵盖领域。涵盖领域指的是一个网站所载信息的综合性。涵盖越广并不必然就好,但是一些网站可能是不完全的。其他一些网站可能提供的仅是些一般性知识。还有一些网站提供的讨论可能并不适合大学研究水平。为评估一家网站涵盖领域,可以提出这些问题:

  该网站是否提供有深度的信息领域?

  网站是否提供从其他地方不能获取的信息?

  网站是否确定有一个目标受众?目标受众是否表明该网站适合于你研究的需要?

  稳定性。稳定性是指网站是否还在运营维持。当你想再次访问时,稳定性的网站通常还会出现。网络地址今天在此明天在彼,会让读者在检查你的资源或让你获取更新信息时困难重重。为评估一个网站的稳定性,可提出这些问题:

  这个网站一直活跃了很长一段时间吗?

  该网站定期更新吗?

  该网站是不是由一家知名且可信的组织来维持?它是不是一家一直忙于寻求财政支持的网站?

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